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jueves, 24 de octubre de 2013

Welwitschia. Botánica entre la realidad y la ficción.

Uno de los libros que de forma más oportuna llegó a mis manos cuando empecé a dar forma a esto que ahora llamo antrozoología de la imagen es "Ártico" de Xavier Queipo. El entusiasmo que me provocó aquel recopilatorio de pequeños y enigmáticos relatos a caballo entre la literatura de ficción, el libro de viajes y el cuaderno de campo científico era debido a que me llegaba justamente cuando buscaba referentes que se sirviesen de arte y ciencia (zoología especialmente) como medio de expresión. Para más deleite, se trataba de un autor en lengua gallega, mi lengua vernácula, con quien compartía amigos en común.
No tardé en hacerme con otros escritos del autor que reflejaban su interés por las fronteras entre lo ignoto y lo registrado científicamente, lo real y lo fantástico, la criptozoología y la bibliografía biológica. Así que, después de "'Ártico", tuve ocasión de leer "Mundiños", donde descubrí la primera referencia a Welwitschia, una especie botánica que parece salida de la imaginación de Borges o de una engañosamente traviesa nota bibliográfica de Cunqueiro. De esto hace ya 17 años, y por aquel entonces entablé amistad con Queipo, quien me aclaró que cierto relato sobre la desdichada suerte de un holotipo de selacio que me pareció basado en hechos reales era pura ficción y que las referencias a Welwitchia, que yo creía salidas de su imaginación, eran estrictamente ciertas. Recientemente, "And I think to myself...", uno de nuestros blogs de referencia, publicó en su sección de criaturas sorprendentes un artículo que reproducimos aquí junto con la entrada de wikipedia dedicada a tan fascinante especie botánica. No tardé en enlazar dicho artículo en mis cuentas de redes sociales y Xavier, muy oportunamente, me recordó su capítulo de "Mundiños".
Os recomiendo fascinaros por los seres vivos, porque todos son tan sorprendentes como las gymnospermas, y os recomiendo, desde luego, la obra de un autor que, además de médico y biólogo, es un gran lector y un muy especial escritor. Os recomiendo descubrir a Xavier Queipo.


Little Shop of Horrors : Welwitschia .



Mira la imagen de arriba. ¿Qué es lo que ves ?

Si usted piensa que hay algas fracasado , tome nota de cómo esta imagen no se ve como que está cerca del océano. La basura de un camión ? Una teoría plausible. Basura ? Jaja , no. Una señal de que los Grandes Antiguos vienen ? No lo sé , pido Bogleech acerca de eso . Si usted ha dicho que es un Welwitschia , o bien leer el título o pasar a ser un botánico .

 Welwitschia mirabilis es una planta extraña que se encuentra en la costa atlántica de Angola y Namibia, que tiene la planta extraña en su escudo de armas. La planta sólo puede vivir en ambientes áridos con niebla ocasional. Se llama así por el botánico austriaco Friedrich Welwitsch , quien también descubrió algunas otras rarezas botánicas en su vida. Esta planta en particular pasa a ser un fósil viviente , yendo prácticamente sin cambios desde el Mesozoico . Los parientes más cercanos del Welwitschia son , de todas las cosas , los árboles de pino. Sí , trae un Welwitschia durante la próxima Navidad , estoy seguro de que va a ir bien con los familiares . (En realidad , puede hacer crecer su propio !)

Welwitschia son plantas increíblemente extrañas . El "lío" de las hojas es en realidad sólo dos hojas muy grandes . Estas son las mismas hojas exactas que la planta tenía como una planta de semillero , y han crecido muy grande con el tiempo . Simplemente han sido destrozado con el desgaste . Estas dos hojas son toda la planta crece durante toda su larga vida , . No hay mucho más allá de estas hojas, ya sea - un tallo y raíces. De repente, la más básica de las plantas se ha convertido en una cosa extraña.

¿Por cuánto tiempo es su vida, de todos modos ? Oh , uno o dos milenios. Un solo Welwitschia puede ser desde 1.000-2.000 años. Estamos acostumbrados a los árboles vivos que los parches de largo no desplazadas de algas . Tenga en cuenta que esto sigue siendo sólo un tallo , raíces, y dos hojas. Sí , siempre es sólo dos a lo largo de miles de años . Durante ese tiempo, también puede crecer enorme .


Descargo de responsabilidad : Puede comer ancianas .


Los familiares de Welwitschia dominaron la fauna del Paleozoico tardío y Mesozoico . Las heces jirones en la arena es todo lo que queda de este género único. Todavía puede vivir durante miles de años . Si nada más, Welwitschia prueba una cosa : a veces la respuesta más simple es lo mejor.









Little Shop of Horrors: Welwitschia.



Look at the above image. What do you see?

If you think that's washed-up seaweed, take note of how this image doesn't look like it's near the ocean. Trash off a truck? A plausible theory. Litter? Haha, no. A sign that the Great Old Ones are coming? I dunno; ask Bogleech about that one. If you said it's a Welwitschia, you either read the title or happen to be a botanist.

 Welwitschia mirabilis is a bizarre plant found on the Atlantic coast of Angola and Namibia, who has the odd plant on its coat of arms. The plant can only live in arid environments with occasional fog. It is named for the Austrian botanist Friedrich Welwitsch, who also discovered a few other botanical oddities in his lifetime. This particular plant happens to be a living fossil, going virtually unchanged since the Mesozoic. The Welwitschia's closest relatives are, of all things, pine trees. Yeah, bring a Welwitschia over next Christmas; I'm sure it'll go over well with the relatives. (Actually, youcan grow your own!)

Welwitschia are amazingly odd plants. The 'mess' of leaves is actually just two very large leaves. These are the exact same leaves that the plant had as a seedling, and have grown very large over time. They have simply been shredded with wear. These two leaves are all the plant grows during its entire, very long life. There's not much beyond these leaves, either - just a stem and roots. Suddenly the most basic of plants has become a strange thing.

How long is its life, anyways? Oh, one or two millennia. A singleWelwitschia can be anywhere from 1,000-2,000 years old. We're used to trees living that long- not displaced patches of seaweed. Bear in mind that this thing is still just a stem, roots, and two leaves. Yes, it's always just two throughout thousands of years. During that time, it can also grow huge.

Disclaimer: May eat old ladies.


The relatives of Welwitschia dominated Late Paleozoic and Mesozoic fauna. The tattered dregs in the sand are all that remains of this unique genus. It can still live for thousands of years. If nothing else,Welwitschia proves one thing: sometimes the simplest answer is the best.


Welwitschiaceae

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Welwitschia
Welwitschia.jpg
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Spermatophyta
Clase: Gymnospermae
Subclase: Pinidae
Orden: Gnetales
Familia: Welwitschiaceae
Género: Welwitschia
Especie: W. mirabilis
Nombre binomial
Welwitschia mirabilis
Hook.f.
Welwitschia mirabilis Hook.f. del género monotípicoWelwitschia Rchb. ; es el único género de la familia de las Welwitschiacae, dentro de las gimnospermas.

Localización

Se halla en Angola y Namibia, es endémica del desierto del Namib, a cuyas condiciones se encuentra perfectamente adaptada.

Descripción

Introducción teórica en Terminología descriptiva de las plantas
Es una planta desértica que crece de un tronco grueso escindiendo dos únicas hojas de crecimiento continuo. Tras la germinación, los cotiledones crecen 25-35 mm y se van transformando en estas dos hojas. Después de que éstas aparezcan, los capullos de los cotiledones emergen y dentro de ellos degeneran los extremos de crecimiento causando la elongación de los capullos. Es la única especie que no presenta traqueidas en la estructura interna del eje caulinar. La especie se reproduce por semillas, que deben mantenerse húmedas las dos primeras semanas y expuestas a la luz y al calor. Es relativamente frecuente encontrar en ellas esporas de Aspergillus niger, que causa una leve putrefacción después de la germinación, por lo que se intenta evitar en jardines botánicos.
La especie es dioica y es difícil determinar la edad de las plantas, aunque se cree que pueden llegar a vivir más de 1000 años, incluso 2000.
Se cree que la planta absorbe el agua a través de estructuras peculiares en sus hojas que le sirven para aprovechar el rocío nocturno del desierto. El Dr. Friedrich Welwitsch la descubrió en 1860, considerándose una de las plantas más raras que existen y bastante apreciada por coleccionistas. Está en peligro.

Variedad aceptada

Galería fotográfica

Referencias

Literatura

  • Chris H. Bornman: Welwitschia — paradox of a parched paradise. C. Struik Publishers, Kapstadt-Johannesburg 1978 (1. Aufl.). [ISBN 0-86977-097-7]
  • S. Carlquist, D.A. Gowans: Secondary growth and wood histology of Welwitschia. in: Botanical journal of the Linnean Society. Blackwell, Oxford 118.1995,2, S. 107. [ISSN|1095-8339]
  • J. D. Hooker: On Welwitschia, a new Genus of Gnetaceae. In: Transactions of the Linnean Society of London. London 24(1).1863, S. 1–48.
  • E. van Jaarsveld: The cultivation and care of Welwitschia mirabilis, the extraordinary caudiciform from the Namib Desert. in: Aloe. journal of the S.A. Aloe and Succulent Society. Praetoria 27.1990, S. 69–82.
  • B. E. Leuenberger: Welwitschia mirabilis (Welwitschiaceae), male cone characters and a new subspecies. in: Willdenowia. Botan. Garten, Berlin 31.2001, S. 57–381. 05119618
  • R.J. Rodin: Distribution of Welwitschia mirabilis. in: American Journal of Botany. Columbus Ohio 40.1953, S. 280–285. (Repr. Johnson New York) 0002-9122
  • M. Veste: Welwitschia mirabilis. In: H. Walter, S.-W. Breckle: Ökologie der Erde. Bd 2. Spezielle Ökologie der Tropischen und Subtropischen Zonen. Fischer, Stuttgart 1983, Elsevier, München 2004, S. 474–480 (3. Aufl.). [ISBN 3-8274-1540-3]
  • D. J. von Willert, N. Armbrüster, T. Drees, M. Zaborowski: CAM or not CAM — what is the answer? in: Functional Plant Biology. CSIRO, Collingwood Aust 32.2005, S. 389–395. 1445-4408

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