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jueves, 24 de octubre de 2013

Caimán blanco, caimán albino. (animal blanco, animal negro)






Recientemente hemos completado nuestras entradas referidas a animales blancos (cuyas imágenes ocupan un nicho especial en casi todas las culturas, que tienden a espiritualizarlos) hablando de alces albinos y de osos de espíritu (un raro atavismo genético en los osos negros de ciertas islas de la costa del norte del Pacífico americano). En nuestras entradas dedicadas a observar esta preferencia por las especies blancas, o por las variantes blancas de una especie, procurábamos dejar clara (verbigracia) la diferencia entre especies blancas, variedades blancas en una especie, y albinismo.

¿Qué pasa cuando una especie no pertenece de entrada a aquellas que inspiran simpatía entre los animales humanos? Pues puede ocurrir, como con la mayoría de los reptiles, que precisamente por ello acentúen el sentimiento de simpatía o fascinación por parte de grandes minorías dispuestas a poner en duda las preferencias generilazadas. Los fans de los reptiles existen, y los que, sencillamente, apreciamos la belleza de cualquier ser vivo independientemente de la empatía que nos inspiren, también. De ahí a interesarse por las múltiples especies de reptiles no hay más que un paso, y, como siempre, los casos excepcionales, como los reptiles blancos y albinos, también gozan de una cierta mitificación tanto por parte de sus amantes como de sus detractores.

El caso de los caimanes blancos es curioso, ya que no sólo se dan ejemplares albinos de estos animales, sino también algunos ejemplares genuinamente blancos que no padecen carencia total de pigmentación. No obstante, un gen recesivo que facilita que el animal sea más visible por su más temible depredador (el hombre) ¿cómo puede permitir el nacimiento de más ejemplares?. Evidentemente, aquí no se da la respetuosa protección de los indios americanos por los animales blancos, como en el caso del oso de espíritu, facilitando su pervivencia. En Louisiana, la abundancia de granjas de caimanes y de toda una industria basada en el aprovechamiento de su piel (y su carne), ha facilitado la multiplicación de ejemplares blancos por la sencilla razón de que su uso en peletería ofrece ventajas a la hora de aplicar tintados y coloraciones alternativas. Su selección artificial por causas industriales, económicas, es lo que ha facilitado la relativa abundancia de una rareza natural.

Mafa Alborés


A continuación, os ofrezco un artículo de uno de nuestros blogs de referencia que ilustra muy bien nuestro propio comentario.



Publicado en "And I think to myself..." Domingo, 20 de octubre 2013
Creature Feature : Gators blancos ! y cocodrilos salvajes!
Hay ciertas ventajas en visitar lugares que, naturalmente, tienen animales salvajes. Una de ellas es  que llegas a ver animales salvajes en su hábitat natural en lugar de detrás de un cristal . La segunda es que los especímenes que están tras un cristal están generalmente muy quietos. Tiendo a hacer un paréntesis para visitar el zoológico cuando voy a otro lugar, ya que por lo general es una buena indicación de hasta qué punto la gente está informada acerca de especies exóticas. El parque zoológico de Audubon en NOLA ofrece una exqisita colección, y ni siquiera llegué a ver a todos los terrarios.

El 
Zoológico de Louisiana tiene un par de cocodrilos americanos leucísticos (Alligator mississippiensis) .Aparentemente tienen caimanes blancos salvajes, también, pero estos fueron probablemente criados en cautividad . Estos caimanes blancos particulares son celebridades de todos modos .
Un breve curso de caimanes: el cocodrilo americano es nativo de la mayor parte del sur de los Estados Unidos, desde las Carolinas en Louisiana. Estos abundantes reptiles  pueden alcanzar 999 libras para los machos (que son de hecho más grandes) y 13 pies de largo. Como uno podría conjeturar probablemente, la mayoría de los cocodrilos son de color verde-oliva negro, no blanco. Tienen colas poderosas, pueden moverse más rápido que un ser humano en la tierra ( 25 MPH ) , y están armados con muchos dientes .
Así que, ¿por qué el cocodrilo anterior no es albino? Echa un vistazo de cerca. Los ojos son de color negro, y hay moteado negro en la nariz. Un albino tendría ojos ( rosa o azul ? ) Y no negros en absoluto. En cualquier caso, parece que los pantanos de Louisiana podría ser una "reserva de genes extraños " como  Florida lo es para las serpientes de maíz. También podrían ser intencionadamente protegidos como el Shirohebi de Iwakuni, pero yo no apostaría por eso, el zoo consigue esos caimanes blancos de algún lado, entonces probablemente los cría.
Además de ver a estos cocodrilos únicos en el zoológico, llegué a conocer de cerca y personal con caimanes salvajes en los pantanos de Louisiana. Nuestro guía experto sabía exactamente dónde estaban los cocodrilos y les dio de comer malvaviscos. ( nuestro guía, por cierto, era al parecer la inspiración para  cierta luciérnaga de "The Princess and the Frog" ) No tome un barco ventilador con motor, las cosas se mueven tan rápido que me sorprendería si viera nada. Llegamos a ver cocodrilos atrapando bombones como si tal cosa. ¿Una pérdida de potencia mandíbula? Tal vez, pero nos dieron algunas fotos increíbles!
A diferencia del viaje de la caza de ballenas, en la que no vi ballenas, este barco turístico tenía una forma garantizada para ver un cocodrilo: el barco tenía una cría a bordo! Estos cocodrilos se liberan en el medio silvestre cuando llegan a ser alrededor de dos pies de largo. Imagínese que tiene un cocodrilo adulto en un barco de turismo, ¡por lo menos valdría la pena el precio!
Por cierto, Louisiana es conocido como "el paraíso de los cazadores " por una razón. La caza del cocodrilo no sólo está permitida, sino alentada. Algunas personas también poseen
granjas de cocodrilos (que organizan sus propios tours). Los caimanes ciertamente no son una especie en peligro de extinción, y el gobierno de Luisiana permite cazar una cierta cantidad de ellos. Y no se preocupen por llevarse un diente, una pata, o una cabeza de cocodrilo a casa. Si existe un estado que sabe qué hacer con los cocodrilos, es Louisiana. Disfrute de la carne del cocodrilo mientras esté por allí, también.


Sunday, October 20, 2013


Creature Feature: White Gators! and Wild Gators!

There are a number of advantages to visiting places that naturally have cool wild animals. One, you get to see wild animals in their natural habitats instead of behind glass. Two, the specimens that are behind glass are usually pretty cool. I tend to make it a point to visit the zoo whenever I go somewhere else; it's usually a good indication of how well-informed people are about exotics. The Audubon Zoo in NOLA had quite a treat, and I did not even get to see all of the grounds.



 Louisiana's zoo has a pair of leucistic American alligators (Alligator mississippiensis). Apparently they have wild white gators, too, but these were probably captive bred. These particular white gators are celebrities anyways.

A brief course in Alligators 101:the American alligator is native to most of the southern United States, from the Carolinas into Louisiana. These massive reptiles can get 999 lbs for males (who are indeed larger) and 13 feet long. As one could probably guess, most alligators are black- olive green, not white. They have powerful tails, can move faster than a human on land (25 MPH), and are armed with lots of teeth.

So, why is the gator above not albino? Take a close look. The eyes are black, and there is black speckling on the nose. An albino would have pink (or blue?) eyes and no black at all. Regardless, it looks like the swamps of Louisiana might be a "weird gene reservoir" like Florida is for corn snakes. They might also be intentionally protected like the Shirohebi of Iwakuni, but I wouldn't put money on that; the zoo got those white gators from somewhere, then probably bred them.



Along with seeing these unique gators in the zoo, I got to get up close and personal with wild alligators in the Louisiana bayou. Our savvy tour guide knew exactly where the gators were and fed  them marshmallows. (Our tour guide, by the way, was apparently the inspiration for a certain firefly in The Princess and the Frog.) Don't take a fan-powered boat; those things move so fast that I'd be amazed if you saw anything. We got to see gators snapping up marshmallows like nothing else. A waste of jaw power? Maybe, but it got us some incredible shots!



Unlike the whaling trip, on which I saw no whales, this tour boat had a guaranteed way to see an alligator: the boat had a baby on board! These gators are released into the wild when they get to be around two feet long. Imagine having an adult gator on a tour boat; at least you'd get your money's worth!

By the way, Louisiana is known as "hunter's paradise" for a reason. Alligator hunting is not only permitted, but encouraged. Some people also farm alligators (which have their own tours). Alligators certainly aren't an endangered species, and the Louisiana government allows a certain amount of them to be hunted. Don't worry about taking a tooth, paw, or gator head home; if any state knows what to do with alligators, it's Louisiana. Enjoy gator meat while you're there, too.